WhatsApp invia Cease & Desists per app che utilizzano API Android native

WhatsApp è una delle applicazioni più popolari disponibili sugli smartphone fino ad oggi con oltre un miliardo di utenti attivi al giorno. Acquistato da Facebook nel 2014 per $ 19 miliardi, gli scettici temevano come sarebbe stata gestita l'applicazione da lì in poi. Fortunatamente per gli utenti, sembra che poco sia cambiato nonostante alcuni sviluppi riguardanti le scene. Sfortunatamente per gli sviluppatori, c'è stata un'area in cui desideriamo che l'azienda fosse cambiata: la loro posizione nei confronti degli sviluppatori di terze parti. La società sta inviando un nuovo round di lettere Cease e Desist a sviluppatori di app Android indipendenti, ma questa volta le loro affermazioni hanno molto meno merito.

Che succede con WhatsApp?

WhatsApp è uno dei servizi più grandi del pianeta, quindi non sorprende vederli proteggere aggressivamente il loro marchio impedendo l'abuso della loro piattaforma. Va benissimo e perché possiamo capire perché la società in precedenza aveva cercato clienti di terze parti anche se non siamo d'accordo con la decisione. Le applicazioni che utilizzano le API di un servizio sono sul filo del rasoio perché il servizio può modificare i Termini di servizio delle loro API ogni volta che vogliono uccidere clienti di terze parti (purché informino gli utenti di eventuali modifiche). Gli sviluppatori di client Twitter di terze parti lo sanno fin troppo bene.

Ma non è quello che sta succedendo questa volta. Uno studio legale che rappresenta WhatsApp ha inviato lettere Cease e Desist ad almeno due sviluppatori di app Android indipendenti - gli sviluppatori dietro Can't Talk e DirectChat - chiedendo che rimuovessero funzionalità dalla loro app o contenessero controversie. Nessuna di queste applicazioni utilizza alcun codice o interfaccia con il servizio WhatsApp. Piuttosto, queste applicazioni utilizzano API Android standard, Listener notifiche e Risposta diretta per funzionare. Pertanto, la richiesta di eliminare queste app da qualsiasi funzionalità correlata a WhatsApp è nella migliore delle ipotesi dubbia e nella peggiore delle ipotesi dannose.

È possibile visualizzare una versione ridotta della lettera di cessazione e desistere di seguito che gli sviluppatori hanno ricevuto dallo studio legale che rappresenta WhatsApp. -Sviluppatori possono confermare l'autenticità della lettera originale. Abbiamo contattato la società madre di WhatsApp, Facebook, per un commento.

Fonte: Reddit

Abbattere la lettera di cessazione e desistere

Ci sono una serie di affermazioni fatte dalla lettera che non riflettono accuratamente la funzionalità di ciascuna applicazione rispetto alle loro integrazioni di WhatsApp. Analizziamo alcune di queste affermazioni:

  • "Hai accettato i presenti Termini di servizio installando, accedendo o utilizzando i Servizi WhatsApp."
    • Nessuna di queste applicazioni utilizza API del servizio. Inoltre, gli sviluppatori non hanno mai accettato i Termini di servizio in primo luogo perché non utilizzano nessuna delle loro API.
  • "Ingegnerizzazione inversa, alterazione, modifica, creazione di opere derivate, decompilazione o estrazione di codice dai Servizi WhatsApp."
    • Nessuna di queste applicazioni è specifica di WhatsApp e utilizza API Android native invece di qualsiasi codice di WhatsApp stesso.
  • "Ottieni o tenta di ottenere l'accesso non autorizzato ai servizi o ai sistemi WhatsApp."
    • Secondo tale logica, Android stesso viola il ToS mentre elabora ogni notifica e mantiene un registro delle notifiche.
  • "Raccogliere le informazioni di o sugli utenti di WhatsApp in qualsiasi modo inammissibile o non autorizzato"
    • Gli utenti scaricano e installano esplicitamente questa app da soli.
  • "Vendi, rivendi, noleggia o addebita i servizi WhatsApp"
    • Le app non noleggiano o vendono l'accesso al servizio. Entrambe le app non possono funzionare a meno che non sia installata l'applicazione WhatsApp originale.

Quasi ogni affermazione nella lettera è errata o è troppo vaga per affrontare il modo in cui le app violano questi termini. Non dimenticare il fatto che nessuno degli sviluppatori dietro a queste app ha concordato con ToS in primo luogo, rendendo comunque controversi questi accordi. La lettera afferma tuttavia che l'elenco delle presunte violazioni non è esaustivo. A meno che non ci sia un termine non coperto qui che violano queste applicazioni, non riusciamo a vedere come queste app violano il ToS. Anche l'uso del marchio WhatsApp nella descrizione del Play Store per ogni app potrebbe violare il loro marchio e non il ToS.

Gli sviluppatori hanno sette giorni per conformarsi o presumibilmente dovranno affrontare una causa. Can't Talk è già stato rimosso dal Play Store mentre lo sviluppatore valuta le loro opzioni, mentre l'app DirectChat è ancora disponibile ma potrebbe essere modificata per rimuovere l'accesso all'integrazione di WhatsApp. La rimozione dell'integrazione comporterebbe un duro colpo per ogni app poiché la maggior parte dei loro utenti sta probabilmente usando queste app per quella specifica integrazione - WhatsApp ha oltre un miliardo di utenti attivi ogni giorno dopo tutto.

Domande che hanno ricevuto lettere di cessazione e di rinuncia

Non posso parlare

La premessa di Can't Talk è semplice. Tutto ciò che fa è rispondere automaticamente alle persone quando non ci sei, facendo uso dell'API di risposta rapida (RemoteInput) nativa per Android. Se stai guidando un'auto, stai guardando un film o semplicemente non vuoi parlare in quel momento, l'applicazione può rispondere con un messaggio predefinito. Può anche inviare un messaggio a qualcuno che ha provato a chiamarti. È un'applicazione a pagamento se desideri supportare più di SMS e chiamate, come WhatsApp, Slack e molto altro. Fondamentalmente, qualsiasi servizio di messaggistica che ti consente di inviare una risposta rapida tramite la notifica con cui non puoi utilizzare Can't Talk.

DirectChat

DirectChat è un'altra utile applicazione. Funziona proprio come le bolle di chat di Facebook Messenger ma supporta anche molte applicazioni diverse. Alimenta le tue chat in un'altra finestra dove puoi anche rispondere. Il suo utilizzo più popolare è stato probabilmente con WhatsApp.

Cosa succede dopo?

La rimozione di queste applicazioni per l'utilizzo di API Android native costituisce un precedente pericoloso per le future eliminazioni da parte di grandi aziende. Se continua così, ciò che impedisce a WhatsApp di richiedere la rimozione di qualsiasi applicazione di gestione delle notifiche, indipendentemente dal suo uso specifico per WhatsApp. Gli sviluppatori di app indipendenti non hanno le risorse per combattere queste affermazioni, quindi la maggior parte si arrende. Seguiremo da vicino la situazione e ti aggiorneremo se avremo notizie da Facebook / WhatsApp, dagli sviluppatori interessati o da un'altra parte coinvolta questa situazione.